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3일 오후 서울 여의도 KBS 공개홀에서 열린 <방송 3사 합동 초청> 2022 대선후보 토론에서 후보들이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 정의당 심상정 후보, 더불어민주당 이재명 후보, 국민의힘 윤석열 후보, 국민의당 안철수 후보.
 3일 오후 서울 여의도 KBS 공개홀에서 열린 <방송 3사 합동 초청> 2022 대선후보 토론에서 후보들이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 정의당 심상정 후보, 더불어민주당 이재명 후보, 국민의힘 윤석열 후보, 국민의당 안철수 후보.
ⓒ 국회사진취재단

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"대선 후보 토론회를 보며 내내 실망했다. 국민의 아픔을 아는 후보들이라면 우리 이야기를 빼놓을 수 없을 텐데... 이재명만 소상공인·자영업자 이야기 하더라. 다른 대선 후보들은 매일 죽을 거 같다고 울부짖는 우리에게 관심이 없는 건가?"

최원봉 한국유흥음식업중앙회 사무총장의 목소리가 높아졌다. 연이어 한숨을 내쉬던 그는 4일 <오마이뉴스>와 한 통화에서 "이대로는 안 되겠다"라며 오는 15일 광화문에서 소상공인·자영업자 대규모 집회를 열 예정이라고 밝혔다. 자영업자들이 모여 혈서를 쓴 후 청와대까지 행진하겠다는 계획이다. 

3일 지상파 방송3사 초청으로 이재명 더불어민주당 대선후보·윤석열 국민의힘 대선후보·안철수 국민의당 대선후보·심상정 정의당 대선후보가 토론에 나섰지만, 자영업자·소상공인은 후보들의 토론에 실망감을 드러냈다. 3년여째 이어지고 있는 코로나19로 직격탄을 맞은 이들의 어려움에 대해 이재명 후보를 제외한 대선 후보 대부분이 별다른 언급을 하지 않았다는 것이다. 

이날 토론회에서 이재명 후보는 "국민의 삶, 민생, 경제에 관한 얘기를 해보겠다"면서 "국가가 책임져야 할 방역책임을 소상공인에게 지웠다"라고 언급했다. 이어 윤석열 후보를 향해 "소상공인 지원에 있어 '우리가 이기면 50조 원'이라는 식의 방향은 옳지 않다"라며 손실보상 추경과 관련한 윤 후보와 국민의힘의 태도를 지적했다. 이 후보는 35조 원 규모의 추경을 조건을 달지 말고 해야 한다고 주장한 반면, 윤 후보는 어디에, 어떻게 쓸지부터 정해야 한다고 맞섰다. 

"월세·전기세 고정비 관련 대책 시급"

부산에서 이자카야를 운영하는 정아무개씨 또한 "혹시나 했는데 역시나였다"라면서 대선후보 토론회에 아쉬움을 표했다. 그는 "토론 주제에 자영업자 이야기가 없었지만, 적어도 자유토론 때에는 말을 꺼낼 줄 알았다. 그런데 이재명만 유일하게 이야기를 했고, 다른 사람들은 아무 말이 없었다"라면서 "다른 대선 후보들에게는 우리(자영업자·소상공인)가 안중에도 없는 것 같다"라고 하소연했다. 

이어 "정말 목숨을 겨우 부지하는 정도로 장사를 이어가고 있다. 고정비(월세·전기세·관리비 등)를 빼면 어제 하루 번 돈이 5만 원이 채 되지 않는다"라고 부연했다. 

광주광역시에서 식당을 운영하는 자영업자의 반응도 비슷했다. 조아무개씨는 "사실 토론회에 기대가 컸다. 그런데 대통령 하겠다는 사람 네 명 중 딱 한 명만 우리 문제를 언급하더라"라면서 "찔끔찔끔 거리두기를 연장하는 정부에도 불만이 상당했는데, 이제 대선후보들에게까지 외면당한 기분이라 참담하다. 500만 명이 넘는 자영업자·소상공인의 표는 신경도 쓰지 않는 것 같았다"라고 토로했다. 

일부 자영업자·소상공인들은 월세·전기세 등 고정비를 감당할 대책마련이 시급하다고 호소했다. 부산 자영업자 정아무개씨는 "한달에 고정비로 월세 150만 원에 물세·전기세 80만 원이 나간다. 여기에 대출이자까지 갚고 나면, 매달 순이익은 100만원 대"라면서 "대선 후보 중 누군가는 다음 대통령이 될 텐데 임대료 감면이나 고정비 감면에 대한 정책을 펼쳤으면 좋겠다"라고 요구했다. 

이재인 한국자영업자협의회 사무국장은 "자영업자 수백만 명의 생명줄이 고정비에 달려있다"라면서 "그런데 코로나 3년여가 지속되면서 자포자기하는 자영업자들이 많아지고 있다. 혹시 또 누군가 죽음을 생각할까 두려울 정도"라고 자영업자들의 분위기를 전했다.

지난 1월 통계청에 따르면, 지난해 자영업자 수는 551만 3000여 명에 달한다. 코로나가 발생하기 전인 2019년 자영업자의 수가 560만 6000여 명인 것과 비교하면, 코로나 이후 2년여 동안 9만 3000여 명 자영업자가 줄었다. 

전국경제인연합회 역시 지난달 17일 시장조사기관 모노리서치가 음식점·도소매업·기타 서비스업을 하는 자영업자 500명을 대상으로 조사(1월 5일~1월 9일)한 결과('자영업자 2021년 실적 및 2022년 전망 설문조사')를 발표하며, "자영업자 10명 중 4명(40.8%)이 폐업을 고려하고 있다"고 밝혔다. 폐업을 고려하는 이유로는 매출·순이익 등 실적 감소가 28.2%로 가장 높았고 자금 사정 악화 및 대출 상환 부담이 17.8%로 뒤를 이었다.

"자영업 대규모 집회 연다"
 
코로나피해자영업자총연합 회원들이 25일 오후 여의도 국회앞에서 영업시간 제한 등 정부의 사회적 거리두기 연장조치를 규탄하는 ‘코로나19 피해 실질보상 촉구 집회’를 열고, ‘손실보상 100% 지급’ 등을 요구하며 299인 릴레이 삭발식을 진행했다.
 코로나피해자영업자총연합 회원들이 25일 오후 여의도 국회앞에서 영업시간 제한 등 정부의 사회적 거리두기 연장조치를 규탄하는 ‘코로나19 피해 실질보상 촉구 집회’를 열고, ‘손실보상 100% 지급’ 등을 요구하며 299인 릴레이 삭발식을 진행했다.
ⓒ 권우성

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한편 자영업자들은 이날 정부가 2주 더 연장(2월 20일까지)한 현행 사회적 거리두기에 대해서도 비판의 목소리를 높였다. 이들은 "2월 말까지 어떻게 버텨야 할지 암담하다"는 반응을 보였다. 또 현재 여야와 정부가 논의 중인 추가경정예산안을 두고는 피해를 보상하기에는 부족한 '언발의 오줌누기' 수준이라며 평가절하했다. 

반면 정부가 "확진자가 증가하더라도 위중증·치명률이 계속 안정적으로 유지되고 의료체계 여력이 충분하다면 방역 규제를 단계적으로 해제하면서 일상회복을 다시 시도하기로 했다"면서 코로나를 계절독감처럼 관리하겠다고 밝힌 것에 대해선 긍정적으로 평가했다. 

최원봉 사무총장은 "오미크론 변이 유행 이후 확진자 수는 급증하고 있지만, 중증환자와 사망자 수는 줄어드는 추세 아니냐"라면서 "정부의 발표대로 오미크론을 계절독감으로 봐야한다. 일상회복이 필요하다"라고 강조했다. 

서울시 종로구에서 식당을 운영하는 이아무개씨 역시 "일상회복의 마지막 기회가 지금이 아닐까 싶다"라면서 "그나마 정부가 향후 거리두기 조정을 최대한 추가적인 강화 없이 대응한다고 해서 다행"이라고 말했다. 

반면, 정부의 일상회복 조처를 더는 기다릴 수 없다며 집단행동을 예고한 단체도 있다. 지난 1월 국회의사당 인근에서 '릴레이 삭발식'을 연 코로나피해자영업총연합(아래 코자총)은 정부를 상대로 집단소송도 제기할 계획을 밝히며, 추후 광화문 광장에서 자영업자 대규모 집회를 개최하겠다고 했다. "지금처럼 자영업자를 외면한다면, 대선후보들에게 단 한 표도 줄 수 없다"고 강조한 코자총은 "다시 한 번 삭발식 등을 진행할 것"이라고 예고했다. 

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