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문재인 대통령이 22일(현지시각) 미국 히캄 공군기지 19번 격납고 회의실에서 아퀼리노 인도태평양사령관을 접견하고 있다.
 문재인 대통령이 22일(현지시각) 미국 히캄 공군기지 19번 격납고 회의실에서 아퀼리노 인도태평양사령관을 접견하고 있다.
ⓒ 연합뉴스

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문재인 대통령은 22일 오후(현지시각) 하와이 호놀룰루 히캄 공군기지 19번 격납고 회의실에서 만난 존 아퀼리노(John C. Aquilino) 미국 인도태평양사령관에게 "한국 국민들은 한국전쟁에서 한국군과 함께 자유와 평화를 위해 피 흘린 미군들의 고귀한 희생을 잊지 않는다"고 밝혔다. 

박경미 청와대 대변인은 이날 서면브리핑을 통해 "문 대통령은 세계 각지에서 전사한 장병들을 끝까지 찾아 발굴하고, 가족의 품으로 돌려보내기 위한 미국 정부의 노력을 높이 평가한다"면서 이 같이 말했다고 전했다. 문 대통령과 아퀼리노 사령관 접견 자리는 이날 히캄 공군기지에서 열린 '한·미 상호 유해 인수식'에 앞서 마련됐다. 

이어 문 대통령은 "한국 정부 역시 한국전쟁에서 전사한 참전용사의 유해 발굴과 송환을 국가의 중요한 책무로 여기며 최선의 노력을 기울여 왔다"면서 문 대통령 자신이 겪은 한국전의 경험과 전쟁 영웅들에 대한 감사의 마음을 전했다. 

그는 "오늘 인수하게 되는 유해 중 신원이 확인 된 두 분의 용사는 장진호에서 전사하신 분"이라며 "장진호 전투는 한국전쟁에서 가장 치열했던 전투로 여기에서의 값진 승리 덕분에 흥남철수작전이 성공할 수 있었고, 나의 부모님은 그때 미군의 도움으로 남쪽으로 올 수 있었으며, 나도 이 자리에 있을 수 있었다"고 말했다. 그리고는 "장진호 전투에서 고귀한 희생을 하신 두 분의 유해를 모시고 가게 되어 감회가 깊다"고 강조했다. 

이에 아퀼리노 사령관은 "우리는 장병들의 희생을 잊지 않을 것이며, 모든 전사자들이 송환될 때까지 책임을 다하겠다"면서 "한미는 철통같은 동맹 관계로, 미군은 한국을 위해 언제든지 최선을 다할 것"이라고 화답했다. 이어 "한국에 있는 미군 장병을 잘 보살펴 주셔서 감사하다"면서 "한반도에 주둔하고 있는 게 행운이라고 생각한다"고 덧붙였다. 

그러자 문 대통령은 "한반도의 완전한 비핵화와 영구적 평화를 위해서 필요한 외교와 대화에는 강한 안보가 뒷받침되어야 하는데, 여기서 중요한 역할을 하는 게 인도태평양 사령부"라면서 "아퀼리노 사령관과 병사들의 노고에 감사드리며, 앞으로 한미 연합 방위 능력을 더욱 높여 나가기 바란다"고 말했다. 

또한 "전사자들에 대한 유전자 감식을 통해 미국에서 한국으로, 또 한국에서 미국으로 송환한 유해가 늘어나고 있는 것을 기쁘게 생각하며, 우리 정부는 앞으로도 이러한 노력에 적극 협력할 것"이라고 약속했다. 

끝으로 문 대통령은 아퀼리노 사령관이 한미 상호 유해 인수식의 뜻깊은 행사를 위해 애써 준 데 대해 사의를 표하며 접견을 마쳤다고 박경미 대변인이 밝혔다. 

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