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 미래통합당 김종인 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지를 당 관계자들과 함께 참배하고 있다.
 미래통합당 김종인 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지를 당 관계자들과 함께 참배하고 있다.
ⓒ 연합뉴스

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"1980년 5월 17일 저는 대학 연구실에 있었다. 광주에서 (진압군의) 발포가 있었고 희생자가 발생했다는 소식은 얼마간 시간이 지난 뒤에야 알게 됐다. 알고도 침묵하거나 눈 감은 행위, 적극 항변하지 않은 소극성 역시 적지 않은 잘못이다. 역사의 법정에선 이것도 유죄다."

김종인 미래통합당 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구의 국립 5.18 민주묘지 추모탑 앞에서 무릎을 꿇었다. 본인이 전두환 신군부의 국가보위비상대책위(국보위)에 참여한 일부터 5.18 민주화운동에 대한 당내 일부 인사들의 망언에 대해서도 "부끄럽고 또 부끄럽고, 죄송하고 또 죄송하다"라고 사죄했다.

그는 참배를 하기 전 준비한 원고를 꺼내 이 같은 입장을 전했다. 구체적으로는, "저는 신군부가 만든 국보위에 재무분과위원으로 참여했다. 여러 기회를 통해 과정과 배경을 말하며 용서를 구했지만 결과적으로 상심에 빠진 광주시민들과 군사정권에 반대한 국민에겐 쉽게 용납하기 어려운 선택이었다"라며 "다시 한 번 이에 대해 사죄 말씀을 드린다"라고 말했다.

또 "광주의 비극적인 사건을 부정하고 5월 정신을 훼손하는 일부 사람들의 발언에 저희 당이 회초리를 들지 못했다. 정치인들은 그에 편승하는 태도도 보였다"라며 "표현의 자유라는 명목으로 엄연한 역사적 사실까지 부정할 순 없다. 잘못된 언행에 당을 책임진 사람으로서 진실한 사과 말씀을 드린다"라고 밝혔다.

자신의 사죄를 통한 산업화 세력과 민주화 세력의 화해와 통합을 주장하기도 했다. 김 위원장은 "산업화와 민주화가 우리나라를 지탱하는 소중한 양대 기둥임은 어느 누구도 간단히 부정할 수 없다"라면서 "그렇게 자랑스러운 역사 속에서 적지 않은 희생과 고통이 따른 것은 사실이고, 그것이 상처로 남아 아직도 낡은 이념과 대립을 계속하며 사회적 통합 발전의 장애가 되고 있다"라고 주장했다.

그러면서 "역사의 화해는 가해자의 통렬한 반성과 고백을 통해 가장 이상적으로 완성될 수 있다. 권력자의 진심어린 성찰을 마냥 기대할 수 없는 형편에서 그 시대를 대표해 제가 이렇게 무릎을 꿇는다"라고 밝혔다.
 
참배하는 김종인 김종인 미래통합당 비상대책위원장이 당직자들과 함께 19일 오전 광주 국립 5.18 민주묘지를 찾았다. 헌화를 마친 그가 묘 앞에서 예를 갖추고 있다.
▲ 참배하는 김종인 김종인 미래통합당 비상대책위원장이 당직자들과 함께 19일 오전 광주 국립 5.18 민주묘지를 찾았다. 헌화를 마친 그가 묘 앞에서 예를 갖추고 있다.
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일부 시민들 "5.18 망언 의원부터 제명해야 하는 거 아니냐" 항의  

김종인 위원장은 발언을 마무리하면서도 "5.18 민주 영령과 광주시민 앞에 굳이 이렇게 용서를 구한다. 부끄럽고 또 부끄럽고, 죄송하고 또 죄송하다"라고 재차 밝혔다.

특히 "너무 늦게 찾아왔다. 벌써 일백 번 사과하고 반성해야 마땅한데 이제야 그 첫 걸음을 떼었다. 작은 걸음이라도 (앞으로) 나아가는 게 한 걸음 안 나가는 것보다 낫다는 충고를 기억한다"라면서 "5.18 국립묘지에 잠들어 있는 원혼의 명복을 빈다. 아물지 않은 상처를 보듬고 사는 유족들께 깊은 죄송한 마음을 전한다. 제 미약한 발걸음이 역사의 매듭을 풀고 과거가 아닌 미래를 향해 나아가는 작은 계기가 됐으면 한다"라고 말했다.

한편, 김 위원장은 방명록에 "5.18 민주화 정신을 받들어 민주주의 발전에 최선을 다하겠습니다"라고 적었다. 5.18 민주화운동 시민군 대변인이었던 윤상원 열사와 당시 전남대 총학생회장 박관현 열사의 묘비를 차례로 방문해 묵념한 뒤 행불자 묘역도 찾아 헌화하고 묵념했다.

일부 시민들은 김 위원장 등을 향해 항의하기도 했다. "망언 의원부터 제명해야 사과의 진정성이 있다"는 내용의 팻말을 들고 시위를 벌이는 이도 있었다. 한 시민은 김 위원장의 발언을 들은 후 "지금까지 통합당 이만큼도 (진상규명을) 도와주지 않았어. 우리가 괴물이냐. (5.18 북한군 침투설을 주장한) 지만원 거기 편승해서 이런 못된 짓거리를 했다"라며 통합당의 전향적인 협조를 요구했다. 또 다른 시민은 "(5.18) 망언 의원부터 제명해야 하는 것 아니냐"라고 소리쳤다.
 
김종인에게 항의하는 청년들 김종인 미래통합당 비상대책위원장이 당직자들과 함께 19일 오전 광주 국립 5.18 민주묘지를 찾자, 청년들이 김종인 위원장에게 "말이 아닌 행동으로 실천하라"라며 5.18 망언 관련 당내 인사의 제명을 요구하고 있다.
▲ 김종인에게 항의하는 청년들 김종인 미래통합당 비상대책위원장이 당직자들과 함께 19일 오전 광주 국립 5.18 민주묘지를 찾자, 청년들이 김종인 위원장에게 "말이 아닌 행동으로 실천하라"라며 5.18 망언 관련 당내 인사의 제명을 요구하고 있다.
ⓒ 곽우신

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2014년 5월 공채 7기로 입사하여 편집부(2014.8), 오마이스타(2015.10), 기동팀(2018.1)을 거쳐 정치부 국회팀(2018.7)에 왔습니다. 정치적으로 공연을 읽고, 문화적으로 사회를 보려 합니다.


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