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 새해벽두부터 주민들은 폐기물처리장 반대 목소리를 더욱더 높이며 반드시 막아내겠다는 강한 의지를 보이고 있다.
 새해벽두부터 주민들은 폐기물처리장 반대 목소리를 더욱더 높이며 반드시 막아내겠다는 강한 의지를 보이고 있다.
ⓒ 이은주

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2020년 경자년 새해가 밝았지만 충남 홍성군민의 근심은 한 가득이다. 지난 해부터 민간사업자가 갈산면 오두리에 추진 중인 폐기물처리장 때문이다.

민간사업자인 KC환경개발은 갈산면 오두리 산 49번지 일원에 전국의 산업폐기물을 들여와 매립하고 소각하는 시설로 20만 7000제곱미터 규모 부지에 2035년까지 349만 4000 세제곱미터의 산업폐기물을 매립하고 하루 100톤의 가연성 산업폐기물을 처리하는 시설 설치를 추진 중이다. 이를 위해 현재 금강유역환경청에서 환경영향평가가 진행 중이다.

이로 인해 갈산면민들이 느끼는 박탈감은 더욱 크다. 올해가 지역의 위인 김좌진 장군 청산리 전투 전승 100주년의 해이지만 마냥 기뻐할 수만 없는 상황이기 때문이다.

홍성군은 전 국민에 희망을 주며 민족의 역사를 잇게 만든 역사적 사건인 청산리 전투 전승 100주년을 기념하기 위해 2020년을 '청산리대첩 100주년 기념 백야 김좌진장군 나라사랑 선양의 해'로 정했다. 대한민국 독립군 역사상 최고의 전과를 올린 청산리 전투의 영웅 백야 김좌진 장군의 나라사랑 정신을 대내외에 알리고 장군의 출생지인 충절의 고장 홍성을 대·내외에 널리 알린다는 계획이다.

특히, 홍성군은 충청남도와 함께 김좌진 장군의 고향인 홍성군 갈산면 일대에 160여억 원의 예산을 투입해 청산리 전투 체험장과 활터, 교육체험관을 짓고 생가 터 주변 성역화 사업을 추진키로 했다.

이런 상황에서 김좌진 장군 생가지와 불과 500미터도 채 안 떨어진 곳에 전국에서 발생하는 각종 산업폐기물 운반과 매립과정에서 발생하는 분진, 악취, 소음 및 침출수로 인한 토양과 지하수 오염 등을 유발하는 폐기물처리장을 건립하겠다는 것이다.

또한, 어촌뉴딜사업 선정으로 150억 원이 투자되는 서부면 궁리항에는 2022년까지 관광기반시설 구축 및 관광자원개발 등이 5개영역으로 특화되어 추진될 예정이다. 서부면 궁리항은 천수만과 폐기물처리장 부지와 인접해 있어 페기물 매립시 침출수로 인해 세계적인 생태공원인 천수만은 물론 궁리항까지 오염될 것은 자명한 일이다.

이 같이 정부와 지자체에서는 지역특성과 환경을 살려 막대한 예산을 투입해 지역 개발사업을 추진하는 반면, 또 다른 한편에서는 환경오염과 지역발전을 저해하고 군민들의 건강을 위협하는 폐기물처리장이 들어서는 웃지 못할 상황이 펼쳐지고 있는 것이다.

결국, 폐기물 처리장이 들어서게 되면 막대한 예산을 투입해 이뤄놓은 다양한 사업이 무용지물이 되고 혈세만 낭비하게 되는 것이다.
 
 지난 8일, 갈산농협에 주민 200여명이 모여 ‘홍성 오두리 폐기물처리장 반대 대책위원회’ 발족식을 가졌다.
 지난 8일, 갈산농협에 주민 200여명이 모여 ‘홍성 오두리 폐기물처리장 반대 대책위원회’ 발족식을 가졌다.
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이에 새해벽두부터 주민들은 폐기물처리장 반대 목소리를 더욱더 높이며 반드시 막아내겠다는 강한 의지를 보이고 있다. 지난 8일, 갈산농협에 주민 200여 명이 모여 '홍성 오두리 폐기물처리장 반대 대책위원회(아래 대책위)' 발족식을 가졌다.

이 자리에서 대책위는 단결된 힘으로 지역민의 사활이 걸린 폐기물처리장을 반드시 막아내겠다는 결연한 의지를 다졌다.

대책위 유종곤 기획위원은 "지난 1년여동안 폐기물처리장이 들어온다는 오두리, 그리고 인근 갈산면, 서부면 58개 마을과 천수만에 삶의 터전을 잡은 수많은 농어민, 세계적인 생태공원인 천수만을 지키려는 군민과 시민단체들은 생업을 뒤로 한 채 폐기물처리장 저지를 위한 투쟁을 이어왔다"며 "만약 심의기관과 허가기관이 주민들의 의사에 반하는 결정을 내린다면 이는 헌법에 보장된 지역민의 건강권과 행복하게 살 권리를 침해하고 불법에 손 들어주는 반민주적인 결정이 될 것이다."라고 주장했다.

그러면서 "중금속으로 오염된 하천과 농경지는 수천년이 지나도 복구되지 않는다. 한번 쌓인 폐기물은 수백년, 아닌 수만년이 지나도 분해되지 않아 유해가스와 침출수 오염, 지하수 오염 등의 문제를 야기시킬 수 있다"며 "폐기물 처리시설을 막는 일은 우리 미래인 후손들을 위한 중차대한 문제이며 우리의 요구가 정당하기에 하나의 힘으로 뭉친 대책위는 반드시 막아낼 것이다"고 강한 의지를 표명했다.

정동선 공동상임대책위원장은 "한번 허가된 폐기물처리시설은 용도변경도, 규모확장도 쉽다. 지역에 전국의 폐기물을 실은 트럭이 하루에 수십대에서 수백대가 오가며, 매립으로 인한 침출수가 발생해 천수만 어업자원은 물론 농작물을 안심하고 먹을 수도 없다"며 "결국 주민민들은 다 떠나게 되고 지역 자체가 존립여부가 불투명해지는 것이다. 기필코 막아내야 한다"고 목소리를 높였다.

홍성군의회 김덕배 의원(공동상임대책위원장)은 "90세가 되신 어르신이 반드시 막아달라며 손을 꼭잡고 눈물을 흘리셨다. 이는 후손을 위한 부탁과 걱정으로, 지역사회 각계각층에서 함께 나서서 반드시 막아내야 한다"고 강조했다.

이어 대책위는 사업승인권자인 홍성군과 사업심의기관인 금강유역환경청, 사업추진업체 등에 강력한 요구사항과 함께 성명을 발표했다. 성명을 낭독한 김종기 공동상임대책위원장은 "홍성군에서 폐기물처리장에 대한 어떠한 인허가도 내주지 말 것이며 인허가가 나지 않기 위한 모든 행정적 조치와 대책을 강구해달라"고 요구했다.
 
 폐기물처리장 설치 중단요구가 관철되지 않을 시 대책위는 각 마을과 갈산시내에서 서부면까지 1000개의 만장을 내걸고 보다 강력한 투쟁을 하겠다고 예고했다. 또한, 금강유역환경청에서 대규모 집회를 개최한다는 계획이다.
 폐기물처리장 설치 중단요구가 관철되지 않을 시 대책위는 각 마을과 갈산시내에서 서부면까지 1000개의 만장을 내걸고 보다 강력한 투쟁을 하겠다고 예고했다. 또한, 금강유역환경청에서 대규모 집회를 개최한다는 계획이다.
ⓒ 이은주

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사업심의기관이 금강유역환경청에 대해서는 "이번 사업이 주민의 의사에 반해 불법적으로 추진되었다는 것과 세계적인 자연유산인 천수만의 자연생태계를 파괴할 수 있음을 명확히 보고 후세에 부끄럽지 않은 결과가 나올 수 있도록 심의에 임해달라"고 요구했다.

사업추진업체에 대해서는 "주민 의사와 동의를 먼저 구하기보다 인허가권만 따내려고 각종 불법과 비정상적인 방법으로 사업을 추진하는 업체는 더 이상 지역주민에게 정신적, 물질적 피해를 주지말고 사업을 백지화 하라"고 촉구했다.

이 같은 요구가 관철되지 않을 시 대책위는 각 마을과 갈산시내에서 서부면까지 1000개의 만장을 내걸고 보다 강력한 투쟁을 하겠다고 예고했다. 또한, 금강유역환경청에서 대규모 집회를 개최한다는 계획이다.

지난 해말 반대 결의문을 채택한 홍성군의회 역시 금강유역환경청을 방문해 강력하게 건의한다는 계획이다.

덧붙이는 글 | 이 기사는 홍주포커스에 동시게재됩니다.


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홍성지역의 새로운 대안언론을 표방하는 홍주포커스 대표기자로 홍성 땅에 굳건히 발을 디딛고 서서 홍성을 중심으로 세상을 보고자 합니다.


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