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주말마다 이어가는 미국 연수 여행, 열 번째 이야기 이어갑니다. 이미 여러 차례 언급하였지만 제가 미국을 가게 된 것은 워싱턴에서 열린 비영리단체 테크놀러지 컨퍼런스(NTC) 참가하고 워싱턴과 뉴욕의 비영리단체들을 방문하기 위함이었습니다.

NTC 컨퍼런스 셋째 날 오후에 재미없는 마지막 컨퍼런스 프로그램을 빼먹고 워싱턴 공영자전거를 타고 스미소니언박물관을 다녀왔습니다. 화창한 봄 날씨에 사흘 내내 실내에 틀어박혀 공부만 하는 것이 답답하기도 하였고, NTC를 마치고 다음날 뉴욕으로 떠나기 전에 워싱턴DC 공영자전거를 직접 한번 타보고 싶기도 하였기 때문입니다.

 이 넓은 공원 좌우에 있는 대형 건물은 대부분 스미소니언 박물관들입니다.
 이 넓은 공원 좌우에 있는 대형 건물은 대부분 스미소니언 박물관들입니다.
ⓒ 이윤기

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환경단체에서 일하는 활동가 한 명과 의기투합하여 호텔 근처에 있는 공영자전거터미널에서 자전거를 빌려타고 포토맥 강변을 따라 라이딩을 하여 스미소니언협회에서 운영하는 박물관을 다녀왔습니다.

세계에서 가장 큰 박물관 그룹이자 문화재단인 스미소니언협회에는 18개의 박물관과 국립동물원, 9개의 리서치센터가 포함되어 있다고 합니다. 국립자연사박물관, 국립항공우주박물관, 국립아프리카미술관, 국립아메리카역사박물관, 국립아메리카미술관 등이 있다고 하더군요.

그들이 만든 팜플렛을 보면 "스미소니언 박물관에는 미국민들의 정신적 지주인 1억3650만 점의 유물과 표본이 소장되어 있다"고 합니다. 이곳은 유물 전시뿐만 아니라 연구센터로서 공교육과 국가행정에 기여하고 미술, 과학, 역사 분야의 장학사업에도 참여하고 있다고 하더군요.

누구나 무료로 관람할 수 있는 이 어마어마한 규모의 박물관은 1846년 영국 과학자 제임스 스미슨이 "지식의 추구 및 확산"을 위해 미국에 기증한 기금으로 설립되었다고 합니다.

보안검색, 가는 곳마다 기준이 달라 불편하다

9·11테러의 충격과 상처 때문인지 미국인들은 용케도 보안검색의 불편을 잘 수용하는 것 같았습니다만, 아무튼 미술관, 박물관, UN본부, 공항 등 다중이 모이는 곳은 모두 보안검색을 하는데, 모두 따로따로인 것은 참 불편하였습니다. 공통된 메뉴얼이 왜 없을까 하는 생각이 들었습니다.

워싱턴기념탑과 미국 국회의사당 사이에 있는 내셔널몰에만 10곳의 박물관과 미술관이 있는데, 이곳 박물관들만 하여도 제대로 관람하려면 며칠은 도시락을 싸들고 출퇴근을 해야하겠더군요. 저의는 겨우 반나절 시간을 빼서 갔기 때문에 '항공우주박물관'과 '인디언박물관' 두 곳만 훍어보기로 하였습니다.

국립자연사박물관을 추천하시는 분들이 많았는데, 토요일 오후라 현장에 가보니 관람객이 너무 많아서 도저히 엄두를 낼 수 없었습니다. 미국은 어디를 가나 사람들이 많이 몰리는 곳에는 우리나라 '공항'처럼 보안검색을 합니다.

항공우주박물관과 인디언박물관에 들어갈 때도 보안검색을 하더군요. 그런데 외국인 입장에서 참 짜증스러운 것은 가는 곳마다 보안검색 기준이 다르다는 것입니다. 심지어 항공우주박물관과 인디언박물관의 경우에는 스미소니언협회에서 운영하는 박물관인데도 불구하고 보안검색 기준이 달랐습니다.

어느 곳을 가더라도 보안검색에서는 대체로 백펙에 대한 규제가 심한데, 항공우주박물관에서는 보안검색 후에 백펙을 그냥 메고 갈 수 있도록 돌려주었습니다. 그런데 인디언박물관에서는 백펙을 맡기고 들어가라고 하더군요. 이런 불편함을 모두 기회비용으로 계산한다면 미국이라는 나라의 안보비용은 정말 천문학적인 숫자일 것 같더군요.

 항공우주박물관에 전시된 비행기와 우주선
 항공우주박물관에 전시된 비행기와 우주선
ⓒ 이윤기

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비행기, 우주선 연료만 넣으면 움직이는 실물을 볼 수 있는 곳

아무튼 북미에서 가장 관람객이 많은 박물관으로 알려진 항공우주박물관을 둘러보았습니다. 이곳에는 바닥뿐만 아니라 천정 곳곳에 수십 대의 비행기, 로켓, 우주 캡슐, 우주왕복선이 전시되어 있었습니다. 그런데 무엇보다도 놀라운 것은 대부분 연료만 주입하면 움직일 수 있는 실물이라는 것입니다.

20세기의 항공우주산업은 미국이 주도하였기 때문에 가능한 일이겠지만, 세계 최초라는 이름이 붙어 있는 비행기, 로켓, 우주 캡슐들을 모두 진품으로 볼 수 있다는 것이지요. 자료를 살펴보니 항공우주박물관은 비행 개척자, 우주에서의 레이싱, 미래의 기술 등 테마가 있는 몇 개의 전시관으로 나누어져 있었습니다.

우리나라가 아직 인공위성도 쏘아 올리지 못하고 있다는 것을 생각해보면 세계에서 제일 잘나가는 이 나라와 우리의 기술 격차가 엄청난 것은 분명한 듯하였습니다.

 라이트 형제가 만든 최초의 비행기
 라이트 형제가 만든 최초의 비행기
ⓒ 이윤기

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 자전거 가게를 하던 기계공이 비행기를 만들었다고 한다
 자전거 가게를 하던 기계공이 비행기를 만들었다고 한다
ⓒ 이윤기

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 비행기의 발전을 보여주는 모형과 실물 전시
 비행기의 발전을 보여주는 모형과 실물 전시
ⓒ 이윤기

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그중에서도 사람들의 시선을 가장 많이 끄는 전시물은 라이트 형제가 만든 세계 최초의 동력 항공기 '플라이어'와 아폴로11호의 사령선이었습니다. 저는 라이트 형제가 타던 자전거가 특히 눈에 띄더군요.

자전거 가게를 운영하던 기계공들이 세계 최초의 비행기를 만들었다는 것이 참 인상적이었기 때문입니다. 그야말로 실물과 모형을 통해 미국의 항공 우주 기술, 아니 세계 항공 우주 기술의 발전을 한눈에 볼 수 있는 곳이었습니다.

 인디언 박물관의 아름다운 조각품
 인디언 박물관의 아름다운 조각품
ⓒ 이윤기

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근처에 있는 유명 박물관들을 다 포기하고 선택한 아메리카 인더언 발물관은 한마디로 말하면 실망스러웠습니다. 이 박물관이 크게 실망스러웠던 이유는 이곳 박물관은 아메리카 원주민들로부터 이 땅을 몽땅 빼앗은 미국 백인들의 관점에서 만들어졌다는 것입니다.

스미소니언협회에서 만든 안내문에는 미국 북서 지역 인디언들이 만든 수천 점의 정교한 조각품과 마스크, 남서 지역에서 만들어진 자기와 바구니들 그리고 나바호족 인디언들이 만든 직물들을 눈여겨보라고 되어 있습니다.

그러나 백인들이 아메리카에 들어온 이후 인디언들에게 벌어진 역사는 한 줄도 찾아 볼 수 없었습니다. <녹색평론>에 연재되어 국내에도 많이 알려진 두아미쉬-수쿠아미쉬 족(族)의 추장 '시애틀'의 연설문 같은 것을 기대하였던 탓에 이만저만 실망스럽지가 않았습니다.

덧붙이는 글 | 이 기사는 제 블로그에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.



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마산YMCA 사무총장으로 일하며 대안교육, 주민자치, 시민운동, 소비자운동, 자연의학, 공동체 운동에 관심 많음. 오마이뉴스 시민기자로 활동하며 2월 22일상(2007), 뉴스게릴라상(2008)수상, 시민기자 명예의 숲 으뜸상(2009. 10), 시민기자 명예의 숲 오름상(2013..2) 수상




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