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취재진 질문 답하는 싱하이밍 대사 싱하이밍 주한 중국대사가 27일 오후 서울 종로구 외교부로 초치돼 취재진의 질문에 답하고 있다. 중국 정부가 지난 26일 비자·거류허가를 가진 외국인에 대해 입국금지 조치를 한 것과 관련, 한국 측에 사전 통보하지 않았던 것으로 전해졌다. 2020.3.27
 싱하이밍 주한 중국대사가 27일 오후 서울 종로구 외교부로 초치돼 취재진의 질문에 답하고 있다. 중국 정부가 지난 26일 비자·거류허가를 가진 외국인에 대해 입국금지 조치를 한 것과 관련, 한국 측에 사전 통보하지 않았던 것으로 전해졌다. 2020.3.27
ⓒ 연합뉴스

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외교부는 중국 정부가 사전 협의 없이 오는 28일부터 외국인 입국을 제한한다고 전격 발표한 데 대해 유감을 표명했다.

외교부 고위 당국자는 27일 기자들과 만나 "전날 갑작스럽게 통보를 받았고, 사전 통보를 못 받은 데 유감이라 생각한다"면서 "대사관·총영사관에 우리 국민의 영향, 현지 상황, 현지의 분석 등을 보고하도록 지시했다"라고 밝혔다.

이 당국자는 "무엇보다 장기 거주 비자를 가지고 있는 외국인에게도 이번 조치가 해당된다고 들었다"라며 "중국에 장기 거주하는 우리 국민의 불편이 예상되는 만큼, 정부는 우리 국민 불편 최소화를 위해 노력할 것"이라고 말했다.

앞서 중국 외교부와 이민관리국은 전날(26일) 밤 "기존에 유효한 비자와 거류허가를 가진 외국인은 추후 통지가 있을 때까지 입국이 일시적으로 금지된다"라면서 사실상 모든 외국인의 입국을 금지시켰다. 

아울러 다른 국가로 출국하는 외국 환승객에 대해 그동안 중국 도시별로 24~144시간 무비자 체류를 허용하던 제도도 중단시켰다.

다만 중국 외교부는 외교·공무 비자와 항공사 승무원 등에 발급하는 비자 등은 이번 조치에서 제외된다고 밝혔다.

정부는 중국의 입국 제한 조치에 대해 맞대응하지는 않겠다는 입장이다. 중국의 조치가 한국만을 겨냥한 게 아닌 만큼 한중 간 갈등을 불필요하게 유발할 필요가 없다는 판단에서다.

외교부 고위 당국자는 "기본적으로 (중국의 입국 제한 조치는) 한국 등 특정 국가가 아니라 전 세계 국가 대상으로 한 것"이라고 설명했다.

한국도 외국인 입국 금지 조치를 취할 필요가 있다는 일각의 지적에 대해 이 당국자는 "방역 당국과 관계부처가 중앙재난안전대책본부라는 채널 속에서 매일 긴밀히 협의하고 있다"라면서 "기본적으로 외국인 입국을 전면 금지한다든지 임박한 것은 아닌 걸로 알고 있고, 여러 가지 고려하고 종합적으로 관계부처들이 매일 협의를 계속하고 있다"라고 밝혔다.

외교부는 이날 오후 김건 차관보가 싱하이밍 주한중국대사를 청사로 초치해 항의했다.

싱 대사는 외교부 청사로 들어서며 기자들에게 "중한 간에 왕래는 계속 유지되고 있다, 끊어지지 않았다"면서 "한국 분들이 필요하면 우리 공관·총영사관에서 비자를 신청할 수 있다, 계속 도와드리겠다"라고 말했다.

주한 중국대사관도 이날 배포한 보도자료를 통해 "(입국금지 조치는) 중국 측이 코로나19 사태에 대응하기 위해 많은 국가들의 방법을 참고해서 부득이 취하게 되는 임시 조치"라고 설명했다.

중국대사관은 "현재 중한간의 인적 교류가 중단된 게 아니다"라며 "경제무역, 과학기술 등 필요한 활동으로 중국에 가려고 하거나 긴급 인도주의 필요가 있는 한국 국민과 한국에 있는 다른 국가 국민이 주한중국대사관과 총영사관에서 비자를 신청할 수 있다"라고 강조했다.

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오마이뉴스 김도균 기자입니다. 어둠을 지키는 전선의 초병처럼, 저도 두 눈 부릅뜨고 권력을 감시하는 충실한 'Watchdog'이 되겠습니다.


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