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 <서머힐에서 진짜 세상을 배우다>(해냄) 책표지
 <서머힐에서 진짜 세상을 배우다>(해냄) 책표지
ⓒ 김용만

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2014 6·4지방선거에서 진보교육감이 많이 당선됐습니다.

세월호 참사에 대한 여론의 반영이라는 분석도 있고, 새로운 교육을 바라는 국민들의 열망이라는 분석도 있습니다. 어쨌든 지금의 교육으로서는 대한민국의 미래가 어둡다는 것이 공통된 의견인 것 같습니다. 새로운 교육의 형태를 제안하는 책이 있어 읽었습니다. '서머힐'에 관한 이야기를 다룬 책 <서머힐에서 진짜 세상을 배우다>라는 책입니다.

서머힐은 영국의 교육학자 A. S 닐이 1921년에 설립한 실험적 대안학교입니다. 이곳은 학생의 자유를 최대한 존중하며 5세부터 17세까지의 학생들이 생활합니다. 이 책의 저자인 채은은 부모님의 권유로 오빠와 남동생과 함께 서머힐로 가게 됩니다. <서머일에서 진짜 세상을 배우다>는 서머힐에서 9년을 생활한 채은의 서머힐 소개와 함께 교육의 시사점을 던져주는 의미있는 책입니다.

"한국 학교에서 나는 늘 내가 부족하다고 느꼈다"

"서머힐의 넓은 공간은 새로운 것으로 가득했다. 노느라 황홀한 낮이 끝나면 엄마 없는 밤이 시작되었고, 엄마가 보고 싶은 것만 제외하면 모든 게 편하고 좋기만 했다. 한국 학교에서 나는 늘 내가 부족하다고 느꼈다. 그 시절을 생각하면 차가운 느낌의 복도와 텅 빈 벽의 휑뎅그렁한 화장실 그리고 교실에 길게 줄 맞춰 늘어서 있던 딱딱한 책상들이 떠오른다.

학교에서 내가 좋아하는 공간은 딱 한 곳, 쉬는 시간에 인형을 가지고 놀 수 있도록 매트를 깔아놓은 교실 뒤쪽뿐이었다. 돌이켜보면 어린 시절 나는 놀이에 무척이나 굶주렸던 아이가 아니었나 싶다. 마음껏 놀기, 서머힐에 대한 나의 첫기억이다."(본문 중에서)

글쓴이는 한국 학교에 대한 인상이 좋지 않아 보입니다. 사실 서머힐에는 특별한 교구가 있는 것이 아닙니다. 자연 속에 있는 학교입니다. 쓰임이 정확히 정해진 기구가 없습니다. 각자 하고 싶은 대로, 놀고 싶은 대로 뛰어노는 곳입니다. 글쓴이는 서머힐에서 특별한 자유를 느끼게 됩니다.

이 책은 한국 학교의 경직성도 소개합니다. 우리들은 당연하다고 생각하는 각진 학교 건물, 연병장을 떠올리게 하는 넓은 운동장, 최근에는 거의 모든 학교에 다 구비된 강당, 네모난 교실과 복도들…. 생각해보면 참 딱딱합니다. 아이들에게 창의성을 강조하면서 학교 건물만큼 경직된 건물도 없다는 생각이 듭니다. 오직 수업에만 최적화된 교실과 학교 환경, 아이들의 생활을 위한 교실과 학교 환경은 불가능한 것일까요?

"어른들도 무리해서 일을 하면 과로로 쓰러진다. 그래서 휴가가 주어지는 것인데 한국 아이들에게 휴식을 안 준다는 데 놀랐다. 아이들에게 친구들과 어울려 노는 것만큼 자연스러운 일은 없는데, 한국에서는 아이들을 놀게해주고 싶어도 여러 가지 이유로 학원에 보낼 수 밖에 없는 상황인 듯해 안타까웠다."(본문 중에서)

아이들을 쉬게 해주고 싶고, 놀라고 놀이터에 보내도 함께 놀 친구가 없습니다. 모두 학원에 가기 때문이지요. 보이지 않는 경쟁자를 이기기 위해 아이들은 영문도 모른 채 부모님과 선생님들의 권유와 강제로 학원에 가고, 과외를 받습니다. 아이들의 자연스러운 성향은 놀기인데도 말입니다.

어른들은 말합니다. "대학가서 너 원하는 것 다 할 수 있어, 그러니 지금은 참아. 지금 참으면 나중에 편해지는 거야, 엄마(아빠) 말들어"라고. 나중을 위해 지금을 참는 것을 '훈련'이라고 포장하기도 합니다. 생각해봐야겠습니다. 확실하지 않은 미래의 행복을 위해 오늘의 고통을 참는 게 과연 옳은 일인지 말입니다. 오늘이 행복하고 또 행복해, 행복이 쌓이고 쌓이면 자연스럽게 미래도 행복해지는 것 아닐까요?

"자기 속도로 성장하는 게 가능한 곳"

"오직 풍요로운 자연뿐, 도시만큼 많은 것이 제공되지 않는 서머힐에서 우리는 스스로 모든 것을 만들어나갔다. 놀이를 고안해내고 할 거리를 찾아냈다. 누군가가 뭔가를 해주고 무언가가 벌어지기를 기다리기보다는, 직접 나서서 삶을 이끌어가야 했다. 서머힐에서 내 삶을 스스로 끌어갔다면, 도시의 삶은 나를 끌고 다니는 것 같다. 그래서 도시에 사는 지금, 시골에 살던 때의 라이프스타일을 가져보려고 조금씩 노력 중이다."(본문 중에서)

글쓴이의 생각입니다. 자연속에서는 스스로 행동하며 생활했지만 도시에서는 끌려다니는 것 같다고 표현하고 있습니다. 물론 도시에서는 돈도 훨씬 많이 필요하죠. 자연에서는 내가 움직인 만큼 얻을 수도 있고 직접 행할 수도 있지만, 도시에서는 이 모든 것을 하려면 돈을 지불해야 합니다. 그래서 자연과 함께 자란 아이는 감사함을 알고, '함께'의 소중함을 알고, 연결의 원리를 아는 것 같습니다. 공감을 잘한다는 뜻입니다. 상대의 아픔을 이해한다는 뜻입니다. 도시에서 자라면 아무래도 이런 부분이 부족할 것 같습니다. 내 돈을 가지고 내가 쓰고 싶은 데로 쓰면 되니까요.

"나이는 개개인이 성장해야 하는 속도를 예상하는 데 도움은 주지만 모두 그 숫자에 맞춰 성장해야 하는 것은 아니다. 나이는 같아도 사람마다 성숙하는 시간이 다르다. 남들의 속도가 아니라 자기 속도로 성장하는 것이 가능한 곳, 서머힐은 그런 곳이라고 생각한다."(본문 중에서)

나이만 먹으면 저절로 학년이 올라가고 '너 몇 살이야?'로 모든 게 정해지는 사회, '나이값을 해야지'라며 새로운 의무가 많아지는 사회, 이것이 바로 한국 사회인 것 같습니다. 생물학적 나이가 중요하지 않을 수도 있다는 말을 합니다. 개인별로 자라는 속도가 다르고 관심분야도 다르기 마련입니다. 내 아이의 부족한 부분만 비교하며 나무라는 것은 아닌지요? 빨리 자라는 아이도 있고 느리게 자라는 아이도 있습니다. 억지로 키우려고 하고 억지로 끌고가려는 과정 속에 상처받는 아이들이 생기는 법입니다.

심심함의 중요성

"심심해, 오늘은 뭐했는데? 몰라 심심해, 심심함은 아주 중요해. 그렇다. 심심함은 중요하다. 별 걸 다 하게 만들기 때문이다. 새로운 시도, 창의력을 발휘하게 만들기 때문이다."(본문 중에서)

서머힐에서의 심심함은 단지 무료함이 아닙니다. 재미있는 것을 찾기 위한 과정입니다. 심심해야만 재미있는 것을 찾게 됩니다. 심심하다고 할 때 놀거리를 던져주는 어른이 아니라 재미있는 것을 찾을 수 있도록 기다려주는 어른도 필요합니다.

"나는 엄마에게 학업에 대한 고민과 미래에 대한 불안을 토로했다.

'엄마, 난 너무 공부를 안 하는 것 같아. 서머힐 보다는 공부를 하도록 밀어주는 한국 학교에서 공부하는 게 더 좋지 않을까? 지금 같아서는 고등학교나 갈 수 있을지 모르겠어. 대학도 가고 싶은데.'

엄마가 대답했다.

'한국 학교에 가면 공부는 많이 시키지. 하지만 정작 배우는 건 없어. 재미도 없고 힘만 들거야. 시간을 두고 차근차근 준비하면 되니 공부에 대해 너무 걱정하지 않아도 돼. 넌 알아서 잘해나갈 거야.'"(본문 중에서)

서머힐에서 너무 놀기만 해 미래가 불안한 딸과 엄마의 통화내용입니다. 딸은 불안합니다. 서머힐 학기 중 방학 때마다 한국에 돌아오는데 한국의 친구들이 다들 열심히 하는 모습을 보며 자신의 미래에 대해 불안해합니다.

이때 엄마가 도와줍니다. 잘하고 있으니 걱정말라고, 하고 싶을 때 하고 싶은 것을 하라면서. 엄마는 천천히 기다려 줍니다. 결국 글쓴이는 고등학교를 가기 위해 'GCSE(영국의 중등교육 수료 시험)'를 서머힐 선생님들과 친구들과 함께 준비합니다. 자신의 진로를 스스로 찾고 스스로 준비하며 공부를 시작합니다. 그 누구보다 열심히 말이죠. 채은은 자신이 원하는 삶을 살고 있습니다.

'강요' 없는 학교, 서머힐

"많은 사람들이 대안학교에 대한 편견이 사회에 적응하지 못하는 문제아만 모이는 이상한 학교라는 것이다. 물론 서머힐에는 일반 학교에서 적응을 못해 학부모들이 마지막 희망을 걸고 데려오는 아이들도 있다.

분명한 것은, 서머힐에서 영찬이와 빌리는 아주 잘 자랐다. 서머힐에서는 누구에게도 아무런 강요를 하지 않기 때문에 가능했던 일이 아닐까. 갱단을 몰고 다니며 말썽을 부리기도 하고, 혼자 어리바리하게 숨어지내기도 하면서, 자기 속도로 한 걸음 한 걸음 성장해 나갈 수 있었기 때문이 아닐까?"(본문 중에서)

글쓴이는 강요하지 않는 것, 기다려 주는 것의 필요성을 이야기합니다. 일반 학교는 너무 바쁩니다. 1년에 몇 시간을 이수해야 하고, 몇 과목을 이수해야 하고, 그러려면 하루에 몇 교시 수업을 해야 하고 그러니 아침 일찍 학교에 와야 합니다. 시험을 쳐야 하기에 진도를 나가야 합니다. 국가 단위로 치는 시험이 있기에 전국의 학생들이 획일적으로 똑같은 내용의 수업을 들어야 합니다. 서울에 사는 아이도 경상도에 사는 아이도 한국지리 시간에는 서울의 지도를 가지고 도심을 배웁니다. 자기가 살지도 않는 지역인데도 말이죠.

예술 분야도 마찬가지입니다. 화가의 이름을 외웁니다. 학파를 외웁니다. 작곡가의 성향을 외웁니다. 정작 중요한 것은 감상 아닙니까? 아름다운 것, 감미로운 것을 본 그대로, 듣는 그대로 느끼는 것 아닐까요? 쉽게 말하자면 아이들은 자신의 관심과는 전혀 상관없는 것을 12년 동안 접하고 외우고 또 외웁니다. 이것이 학교를 졸업한 후 많은 성인들이 학교를 부정적으로 인식하게 되는 요인 중 하나라는 생각도 듭니다.

서머힐은 유명한 학교입니다. 우리나라에서도 대안교육 관계자들이 서머힐을 방문합니다. 전 세계에서 대안교육의 많은 관계자들이 서머힐을 방문합니다. 그런데 서머힐 방문객들이 조이(서머힐 교장선생님)에게 하는 단골 질문이 있다고 합니다.

"'서머힐에서 아이들은 자유, 어른과의 동등한 위치 등 바깥세상에서는 흔히 주어지지 않는 것들을 누립니다. 그러다가 서머힐을 졸업하고 진짜 세상에 나가면 어떻게 될까요?'

이런 질문을 받을 때마다 조이는 똑같이 대답했다.

'이곳이 진짜 세상입니다.'"(본문 중에서)

 아이들이 자율적으로 스스로 자란다는 교육철학을 가진 서머힐.
 아이들이 자율적으로 스스로 자란다는 교육철학을 가진 서머힐.
ⓒ 서머힐 누리집 갈무리

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서머힐에서는 매일 매일 새롭고 재미있는 일들이 일어납니다. 서머힐의 아이들은 매일 매일 다투고 화해하며 공동 미팅을 하며 문제를 해결합니다. 서머힐의 아이들은 졸업해 대통령이 되지는 못해도 각자의 삶을 만족하며 행복하게 살아갑니다.

하지만 영국내에서도 모든 사람들이 서머힐을 긍정적으로 보는 것 같진 않습니다. 1999년 영국 교육기준청은 서머힐 감사 보고서를 발표하며 국가 교육과정을 따르지 않고 학생 개개인이 자율적으로 결정하는 서머힐에 정책에 제동을 걸게 됩니다. 즉 서머힐의 교육정책 폐기를 주장하며 소송을 제기했습니다. 하지만, 서머힐은 2000년도에 승소하며 서머힐의 교육철학을 계속 유지하고 있습니다.

우리나라만의 문제가 아닌 듯 합니다. '국가가 결정하는 것이 뭐든 옳은 것이고 국가가 결정하면 무조건 따라야 한다, 특히 교육은 그렇다.' 여러분의 생각은 어떻습니까? 전 무슨 이유인지 아이들이 가엾게 느껴집니다. 참! 우리도 저렇게 자랐습니다. 어떻습니까? 국가의 가르침을 받고 자란 우리, 국가와 인류사에 도움이 되는 존재가 돼 있나요?

아이들을 미성숙체로 보는 것이 아니라 기다리고 기다리고 또 기다리면 아이들이 자율적으로 스스로 자란다는 교육철학을 가진 서머힐. 적어도 개교 후 90여 년이 지났으나 졸업생들이 큰 문제가 없는 것을 보면 서머힐의 교육철학이 무조건 잘못됐다고 보기에는 어려운 점이 있는 것 같습니다.

어른이라는 이유로, 아이들의 자유와 자율성을 너무 억압하고 있는 것은 아닌지 곰곰이 생각해 보게 하는 책, <서머힐에서 진짜 세상을 배우다>를 추천합니다.

덧붙이는 글 | - 개인적으로 이 책의 글쓴이 채은의 부모님을 꼭 한 번 만나보고 싶습니다. 혹시, 만에 하나 혹시 채은의 부모님께서 저의 부족한 서평을 보신다면 연락주세요. 좋은 책을 세상에 내주셔서 참 고맙습니다.
- <서머힐에서 진짜 세상을 배우다>(채은 / 해냄 / 2014.04. / 1만3800원)
- 이 기사는 제 개인 블로그에도 포스팅 예정 입니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.



서머힐에서 진짜 세상을 배우다 - 세계적인 대안학교 서머힐에서 9년, 채은이의 생생한 성장일기

채은 글.그림, 해냄(2014)


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